12/22/2012

The Big Switch: from Edison to Google

I read the Chinese version, so I wrote this post in Chinese …
全书基本上分了两部分,第一部分主要是讲述电气化时代,对整个世界的影响,并以此引出计算机+互联网成为公用服务时对人类社会可能造成的影响;第二部分主要是介绍了时下的各种热门互联网服务及其发展趋势。总的说来,第一部分还比较有趣,其它部分伐善可陈,同类题材畅销书太多了。
电气化时代对人类的影响和贡献自是不必赘述,但爱迪生这个大发明家在其中的沉浮倒是值得思考:
- 爱迪生灵感十足,富有远见,不仅发明了白炽灯,还规划并建立了整个电气时代的生态环境。
- 在这个电气时代的生态环境中,爱迪生不仅从技术上提供了可行性,还在商业上建立了完整的体系。
- 但由于技术上过于相信直流电的作用,以及受商业模式的诱惑(小电厂越多,越能卖出更多的发电设备),对交流电在店里传输中的优势以及发电厂的大规模集中化趋势视而不见。
可以学习的教训:
- 如果你开发设计某个产品功能的目的是因为它可以更好地为你带来收益,那么很有可能你正走在错误的道路上。
- 产品设计的首要目的是以最正确的方式解决人们真实的需求,在此基础之上才能考虑盈利和赚钱。
拿最近三百大战来说,为什么百度的股价在360的出击下显得如此不堪一击?主要的原因还是百度的竞价排名模式被360死死盯住不放。竞价排名的模式显然严重影响了搜索引擎的使用体验以及道德上的正义性。
此书第二部分有部分内容基本是Long Tail 和 Micro Trend的大杂烩。其它比较值得注意的几点:
- 人类社会在逐步进入礼品经济时代,人类从事某项活动的动机并不完全取决于经济利益;而这,将会成为互联网服务提供商获取廉价数据的源头
- 在互联网时代,每个人所有的踪迹将无处可藏;在享受互联网便利的同时,我们将面临巨大的隐私泄露风险
- 人脑和互联网智能系统的结合,将引领人类进入更加激动人心的未来

最末,作者有段对技术变革大潮的感慨挺能引起共鸣:“所有技术的进步都会涉及两代人,而它的全部力量和影响,则要等到新时代的第二代完全成长起来,将创造出这些技术的老人们挤到历史的故纸堆里的时候才会显现。技术的进步就是这样,好像我们今天所有用的一切都是那么的理所当然。本世纪末,人类将不再拥有对没有电脑和互联网的生活的记忆,而我们将是带走这种最后记忆的人。”

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